Εχινάκεια

εχινάκεια, οφέλη εχινάκειας, αντιοξειδωτικές ιδιότητες εχινάκειας, αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες εχινάκειας, παρενέργειες εχινάκειας

Εχινάκεια

Η εχινάκεια είναι ένα πανίσχυρο και ωφέλιμο βότανο που χρησιμοποιείται ευρέως για τη θεραπεία του κρυολογήματος. Ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα και μπορεί να μειώσει τα συμπτώματα των λοιμώξεων και άλλων νοσημάτων, όπως το κοινό κρυολόγημα.

Τι είναι η εχινάκεια;

Η εχινάκεια είναι ένα ανθοφόρο φυτό που ανήκει στην οικογένεια των ηλίανθων και ενδημεί στη Βόρεια Αμερική. Τα πέταλά της μπορεί να είναι ροζ ή μωβ, ανάλογα με το είδος, και περιβάλλουν τις κωνοειδείς κεφαλές, που είναι αγκαθωτές και έχουν σκούρο καφέ ή κόκκινο χρώμα.

Υπάρχουν εννέα τύποι εχινάκειας, τρεις από τους οποίους έχουν φαρμακευτική χρήση:

  • Η E. Angustifolia, η οποία έχει στενά πέταλα
  • Η E. Pallida, η οποία έχει λευκά πέταλα
  • Η E. purpurea, η οποία έχει μωβ πέταλα

Τα διαφορετικά είδη εχινάκειας έχουν και διαφορετικά οφέλη στην υγεία μας.

Οφέλη εχινάκειας

Η εχινάκεια περιέχει ένα σύνθετο μίγμα δραστικών ουσιών. Κάποιες από αυτές τις ουσίες ίσως να έχουν αντιμικροβιακές και αντιϊκές ιδιότητες, ενώ άλλες μπορούν να ενισχύουν το ανοσοποιητικό σύστημα με άλλους τρόπους.

Όπως πολλά άλλα φυτά, όλοι οι τύποι εχινάκειας περιέχουν φαινόλες. Οι φαινόλες ελέγχουν τη δράση ενός εύρους ενζύμων και κυτταρικών υποδοχέων.Προστατεύουν τα φυτά από τις μολύνσεις και τις βλάβες της υπεριώδους ακτινοβολίας, και έχουν πολλές αντιοξειδωτικές ιδιότητες.

Σήμερα, σε όλο τον κόσμο υπάρχουν προϊόντα που περιέχουν εχινάκεια για τη θεραπεία ενός εύρους ασθενειών, που περιλαμβάνουν:

  • Το βήχα και τα κρυολογήματα
  • Τη βρογχίτιδα
  • Τις λοιμώξεις του ανώτερου αναπνευστικού
  • Την ουλίτιδα
  • Τη γρίπη
  • Τις άφθες
  • Την κολπική μυκητίαση
  • Τις λοιμώξεις του αυτιού
  • Την κολπίτιδα
  • Κάποια φλεγμονώδη νοσήματα
  • Τον HIV
  • Το AIDS

Επίσης πολλοί άνθρωποι χρησιμοποιούν την εχινάκεια για την επούλωση των πληγών. Ωστόσο, απαιτούνται περισσότερες μελέτες για τη χρήση της εχινάκειας.

Μορφές εχινάκειας

Η εχινάκεια υπάρχει:

  • Φρέσκια ή αποξηραμένη, σε μορφή τσαγιού
  • Ως συμπλήρωμα διατροφής, σε μορφή χαπιών
  • Ως παρασκεύασμα που εφαρμόζεται στο δέρμα
  • Σε μορφή χυμού
  • Ως εκχύλισμα, σε κάψουλες

Αντιοξειδωτική δράση εχινάκειας

Η εχινάκεια περιέχει πολλές ενώσεις με αντιοξειδωτική δράση. Τα αντιοξειδωτικά είναι μόρια που βοηθούν στην άμυνα των κυττάρων ενάντια στο οξειδωτικό στρες, μια κατάσταση που συνδέεται με χρόνια νοσήματα όπως ο διαβήτης, τα νοσήματα του καρδιαγγειακού και πολλά άλλα.

Κάποια από αυτά τα αντιοξειδωτικά είναι τα φλαβονοειδή. Επιπλέον η εχινάκεια περιέχει ενώσεις που ονομάζονται αλκαμίδια, που ενισχύουν την αντιοξειδωτική της δράση. Τα αλκαμίδια ανανεώνουν τα αντιοξειδωτικά και τα βοηθούν να φτάσουν σε περιοχές πιο επιρρεπείς στο οξειδωτικό στρες.

Αντιφλεγμονώδη δράση εχινάκειας

Η φλεγμονή στο σώμα αποτελεί ένα φυσιολογικό τρόπο για την επούλωση και την άμυνα του οργανισμού. Μερικές φορές η φλεγμονή μπορεί να βγει εκτός ελέγχου και να διαρκέσει περισσότερο από το αναμενόμενο. Αυτό όμως αυξάνει τον κίνδυνο για χρόνια νοσήματα και άλλα προβλήματα υγείας.

Αρκετές μελέτες έχουν δείξει ότι η εχινάκεια βοηθά στην μείωση της υπερβολικής φλεγμονής. Σε μια μελέτη σε ασθενείς με οστεοαρθρίτιδα στους οποίους χορηγήθηκε συμπλήρωμα με εχινάκεια παρατηρήθηκε σημαντική μείωση της φλεγμονής, του χρόνιου πόνου και του οιδήματος. Αυτοί οι ασθενείς δεν ανταποκρίνονταν καλά στις συμβατικές θεραπείες με μη-στεροειδή αντιφλεγμονώδη φάρμακα αλλά ανταποκρίθηκαν καλά στα συμπληρώματα με εχινάκεια.

Η εχινάκεια φαίνεται ότι ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα, βελτιώνει τα επίπεδα του σακχάρου στο αίμα, βοηθά στην αντιμετώπιση του άγχους και της φλεγμονής. Ωστόσο, απαιτούνται επιπλέον μελέτες για τα οφέλη της. Όσον αφορά την πανδημία του κορωνοϊού, δεν υπάρχουν μελέτες που να δείχνουν ότι η εχινάκεια βοηθάει στην αντιμετώπιση του κορωνοϊού.

Παρενέργειες εχινάκειας

Η λήψη εχινάκειας για μικρό χρονικό διάστημα είναι ασφαλής, αλλά οι επιδράσεις της μακροχρόνιας χρήσης της δεν είναι ακόμη ξεκάθαρες.

Κάποιοι άνθρωποι εμφανίζουν εξάνθημα μετά από τη λήψη εχινάκειας, που μπορεί να προκύπτει από αλλεργική αντίδραση. Αυτό βέβαια είναι πιο πιθανό να συμβεί σε άτομα με ιστορικό αλλεργιών.

Καλό είναι να συμβουλεύεστε το γιατρό σας πριν ξεκινήσετε κάποιο συμπλήρωμα με εχινάκεια ώστε να είστε σίγουροι ότι δεν θα αλληλεπιδράσει με κάποια άλλη φαρμακευτική αγωγή που λαμβάνετε.

Ενίσχυση του ανοσοποιητικού και της υγείας γενικότερα

Για την ενίσχυση του οργανισμού γενικότερα, του ανοσοποιητικού συστήματος και των γνωσιακών λειτουργικών και της αντιμετώπισης του στρες/άγχους, υπάρχουν οι φυσικές λύσεις μέσα από την ομοιοπαθητική και το βελονισμό.


ΚΑΝΕ ΤΟ ΤΕΣΤ